Banana Republic
Banana Republic adalah julukan untuk negara yang secara politik tidak stabil (Foto: Siska Silmi/reviewnesia.com)

Pada abad ke-19 tepatnya pada tahun 1901, seorang penulis asal Amerika, O. Henry (William Sydney Porter), menciptakan istilah Banana Republic untuk menggambarkan sebuah fiksi mengenai Republik Anchuria dalam sebuah buku yang berjudul Cabbages and Kings tepat pada tahun 1904.

Buku tersebut menceritakan mengenai kumpulan cerita pendek yang terinspirasi oleh pengalamannya ketika Ia di Honduras, tempat Ia tinggal selama enam bulan untuk bersembunyi di sebuah hotel ketika dia dicari polisi Amerika karena kasus penggelapan uang di salah satu bank Amerika. Pada awal abad ke-20, United Fruit Company, sebuah perusahaan multinasional Amerika, berperan penting dalam penciptaan fenomena republik pisang.

Bersama dengan perusahaan Amerika lainnya, seperti Perusahaan Buah Cuyamel, dan dengan dukungan lainnya dari pemerintah Amerika Serikat, perusahaan tersebut menciptakan keadaan politik, ekonomi, dan sosial yang mampu menciptakan istilah Banana Republic di negara-negara Amerika Tengah seperti Honduras dan Guatemala.

Istilah Banana Republic yang Ia ciptakan tersebut sebenarnya untuk menggambarkan Honduras dan negara-negara tetangga di bawah eksploitasi ekonomi oleh perusahaan Amerika, seperti United Fruit Company. United Fruit Company adalah merupakan sebuah perusahaan Amerika yang bergerak dalam bidang perdagangan buah tropis termasuk pisang yang ditanam dan dipanen di perkebunan Amerika Latin dan dijual di Amerika Serikat dan Eropa.

Dalam ilmu politik, istilah Banana Republic menggambarkan negara yang secara politik tidak stabil dengan ekonomi yang bergantung pada ekspor produk sumber daya terbatas, seperti pisang atau mineral. Banana Republic juga merujuk pada sebuah negara kecil, terutama di Amerika Selatan dan Tengah, yang miskin, korup, dan pemerintahannya buruk.

Ini umumnya dianggap sebagai istilah merendahkan yang menggambarkan negara-negara yang ekonominya dikendalikan oleh perusahaan atau industri milik asing. Dengan mengeksploitasi pekerja dari kelas pekerja, oligarki dari kelas penguasa mengontrol sektor utama perekonomian negara, seperti pertanian atau pertambangan.

Akibatnya, “Banana Republic” telah menjadi istilah merendahkan yang digunakan untuk menggambarkan kediktatoran yang korup dan egois. Kediktatoran yang meminta dan menerima suap dari perusahaan asing untuk hak mengeksploitasi operasi pertanian skala besar ​​seperti perkebunan pisang.

Masyarakat republik pisang biasanya menganut sistem kelas-kelas sosial, yang terdiri dari kelas kecil, pemimpin bisnis, politik, dan militer, dan kelas pekerja miskin yang lebih besar. Biasanya, Banana Republic  memiliki masyarakat dengan kelas sosial yang sangat bertingkat, biasanya kelas pekerja miskin yang besar dan kelas penguasa plutokrasi, yang terdiri dari elit bisnis, politik, dan militer dari masyarakat tersebut.

Kelas penguasa mengontrol sektor primer ekonomi melalui eksploitasi tenaga kerja. Dengan demikian, istilah Banana Republic adalah deskripsi merendahkan untuk kediktatoran budak yang bersekongkol dan mendukung, untuk suap, eksploitasi pertanian perkebunan dalam skala besar, terutama budi daya pisang.

Banana Republic juga didefinisikan sebagai negara dengan ekonomi kapitalisme negara, di mana negara dioperasikan sebagai perusahaan komersial swasta untuk keuntungan eksklusif para penguasa. Eksploitasi semacam itu dimungkinkan oleh adanya kolusi antara negara dan monopoli ekonomi yang telah direncanakan, di mana keuntungan, yang diperoleh dari eksploitasi swasta atas tanah publik, adalah milik pribadi, sedangkan hutang yang timbul karenanya menjadi tanggung jawab keuangan kas negara.

Baca Juga : Perkembangan Kerja Sama dalam Kawasan Amerika Selatan dari Bilateral Menuju Institusional

Perekonomian yang tidak seimbang seperti itu tetap dibatasi oleh perkembangan ekonomi kota dan desa yang tidak merata. Berikut merupakan contoh negara-negara yang disebut sebagai Banana Republic :

Honduras

Pada tahun 1910, Perusahaan Buah Cuyamel milik Amerika membeli 15.000 hektar lahan pertanian di pantai Karibia di Honduras. Saat itu, produksi pisang didominasi oleh United Fruit Company milik Amerika, pesaing utama Perusahaan Buah Cuyamel.

Pada tahun 1911, pendiri Cuyamel Fruit, American Sam Zemurray, bersama dengan tentara bayaran Amerika Jenderal Lee Christmas, mengatur kudeta yang bertujuan untuk menggantikan pemerintahan terpilih Honduras dengan pemerintahan militer yang dipimpin oleh Jenderal Manuel Bonilla, seorang teman bisnisnya.

Kudeta tahun 1911 tersebut telah berhasil membekukan ekonomi Honduras. Ketidakstabilan internal memungkinkan perusahaan asing bertindak sebagai penguasa de facto negara. Pada tahun 1933, Sam Zemurray membubarkan Perusahaan Buah Cuyamel miliknya dan mengambil alih kendali dari United Fruit Company saingannya. United Fruit kemudian menjadi satu-satunya lapangan kerja tunggal bagi rakyat Honduras dan mengambil kendali penuh atas fasilitas transportasi dan komunikasi negara itu.

Begitu lengkapnya kendali perusahaan atas pertanian, transportasi, dan infrastruktur politik Honduras, orang-orang menyebut United Fruit Company “El Pulpo” yang dapat diartikan sebagai Octopus. Hari ini, Honduras tetap menjadi Banana Republic prototipe. Sementara pisang tetap menjadi bagian penting dari ekonomi Honduras, namun para pekerja masih mengeluh karena mereka diperlakukan tidak baik oleh majikan mereka.

Guatemala

Selama tahun 1950-an, United Fruit Company menyebarkan ketakutan akan Perang Dingin dalam upaya meyakinkan Presiden AS Harry Truman dan Dwight Eisenhower bahwa Presiden Guatemala yang dipilih oleh rakyat Jacobo Árbenz Guzmán diam-diam bekerja sama dengan Uni Soviet untuk memajukan perjuangan Komunisme, dengan menasionalisasi “kekosongan” lahan perusahaan buah dan menyimpannya untuk digunakan para petani yang tidak memiliki lahan.

Pada tahun 1954, Presiden Eisenhower memberi wewenang kepada Central Intelligence Agency untuk melaksanakan Operasi besar-besaran untuk mengkudeta di mana Guzmán digulingkan dan digantikan oleh pemerintahan pro-bisnis di bawah Kolonel Carlos Castillo Armas. Dengan kerja sama pemerintah Armas, United Fruit Company mendapat keuntungan dengan mengorbankan rakyat Guatemala.

Selama Perang Saudara Guatemala dari tahun 1960 hingga 1996, pemerintah negara itu melakukan serangkaian junta militer yang didukung AS yang dipilih untuk melayani kepentingan United Fruit Company. Lebih dari 200.000 orang, 83% di antaranya etnis Maya yang dibunuh selama kepemimpinan pemerintahan sipil. Menurut laporan pada tahun 1999 yang didukung PBB, berbagai pemerintahan militer bertanggung jawab atas 93% pelanggaran hak asasi manusia selama perang saudara.

Guatemala masih menderita karena adanya sejarah ketimpangan sosial masa lalu dalam hal distribusi tanah dan kekayaan. Hanya 2% dari perusahaan pertanian di negara itu yang menguasai hampir 65% lahan pertanian. Menurut Bank Dunia, Guatemala menempati urutan keempat sebagai negara paling tidak setara di Amerika Latin dan kesembilan di dunia.

Lebih dari separuh penduduk Guatemala hidup di bawah garis kemiskinan, sementara korupsi dan kekerasan terkait narkoba memperlambat pembangunan ekonomi. Kopi, gula, dan pisang tetap menjadi produk utama negara, 40% di antaranya diekspor ke Amerika Serikat.

Kata Kunci

  • Republik pisang adalah negara yang secara politik tidak stabil yang menghasilkan sebagian besar atau seluruh pendapatannya dari mengekspor satu produk, seperti pisang.
  • Ekonomi — dan pada tingkat tertentu pemerintah — republik pisang dikendalikan oleh perusahaan milik asing.
  • Republik pisang dicirikan oleh struktur sosial ekonomi yang sangat bertingkat, dengan distribusi kekayaan dan sumber daya yang tidak merata.
  • Republik pisang pertama diciptakan pada awal 1900-an oleh perusahaan multinasional Amerika, seperti United Fruit Company, di negara-negara Amerika Tengah yang tertekan.